Premier Mai: Malatesta

Italie

Malatesta – 1 mai 1893

Pour la troisième fois, le prolétariat conscient de tous les pays affirme, à travers une manifestation internationale, la réelle solidarité entre les travailleurs, la haine de l’exploitation et la détermination, jour après jour, de mettre fin au système existant.

Les gouvernements et les classes tremblent et ils ont de bonnes raisons. Non pas parce qu’en ce jour la révolution va éclater – parce que c’est un événement qui peut se produire n’importe quel jour de l’année – mais parce que quand les opprimés commencent à ressentir le poids et la honte de l’oppression, quand ils se sentent comme des frères, quand ils oublient toutes les haines des personnages historiques nourris par les classes dirigeantes, lorsqu’ils se tiennent la main au-delà des frontières et se sentent solidaires dans la lutte pour l’émancipation commune, alors le jour de la libération approche.

Qu’importe si les hommes et les partis offrent aujourd’hui diverses raisons à leurs fins immédiates et selon les avantages qu’ils espèrent en retirer? Le fait principal reste que les travailleurs annoncent qu’ils sont tous unis et unanimes dans la lutte contre les dominateurs. Ce fait demeure, et continuera d’être, l’un des événements les plus importants du siècle, et l’un des signes qui proclament la Grande Révolution – une révolution qui donnera naissance à une nouvelle civilisation fondée sur le bien-être de tous et la solidarité des travailleurs. C’est un fait dont l’importance n’est égalée dans le présent que par cette autre annonce prolétarienne de l’association internationale des travailleurs.

Et le mouvement est hautement pertinent pour être l’œuvre directe des masses, bien séparé et même en opposition à l’action des partis.

Lorsque les socialistes d’État au Congrès de Paris de 1889 ont défini le 1er mai comme un jour de grève internationale, ce n’était qu’une de ces définitions platoniciennes qui sont faites dans les congrès simplement pour déclarer un début, et qui sont oubliées dès la fin du congrès. Peut-être pensaient-ils que cette décision pouvait contribuer à donner de l’importance à leur parti et à être utile à certains hommes en tant que chef des élections. Eh bien, malheureusement, ces gens semblent avoir un cœur qui ne bat qu’avec enthousiasme à des fins électorales. En tout cas, il reste vrai qu’à partir du moment où ils ont perçu que l’idée avait percé, et que les manifestations se sont imposées et ont menacé de les conduire sur des chemins révolutionnaires, ils se sont efforcés de contrôler le mouvement et de dépouiller le sens que l’instinct populaire lui avait donné. Pour tester cela, le jour de mai au premier dimanche de mai. Comme ce n’est pas la règle de travailler le dimanche, parler d’arrêter de travailler ce jour-là est simplement une imposture et une fraude. Ce n’est plus une grève, ce n’est plus un moyen d’affirmer la solidarité des travailleurs et leur pouvoir de résister aux ordres des employeurs. Cela reste comme une simple fête – un peu de marche, quelques discours, quelques résolutions indifférentes, sous les applaudissements de grandes ou petites congrégations – c’est tout! Et pour tuer le mouvement qu’ils ont commencé sans réfléchir, ils ont atteint le point de vouloir demander au gouvernement de déclarer le 1er mai jour férié!

La conséquence de toutes ces tactiques engourdissantes est que les masses, qui se sont lancées avec enthousiasme dans le mouvement, commencent à perdre leur confiance en lui et commencent à considérer le 1er mai comme un simple défilé annuel, avec la seule différence avec d’autres défilés traditionnels plus ternes et plus ennuyeux.

Il appartient aux révolutionnaires de sauver ce mouvement, qui pourrait à un moment ou à un autre entraîner des conséquences plus importantes, et qui est en tout cas toujours un puissant moyen de propagande dont démissionner serait stupide.

Parmi les anarchistes et les révolutionnaires, il y en a qui n’ont aucun intérêt pour le mouvement, certains s’y opposent même parce que la première impulsion, en Europe du moins, a été donnée par les socialistes parlementaires, qui ont utilisé les protestations comme moyen d’obtenir des pouvoirs publics, les huit heures légales, la législation internationale sur le travail et d’autres réformes que nous savons être de simples appâts, qui ne servent qu’à tromper les gens et à les détourner de l’introduction de demandes substantielles, ou à les apaiser lorsqu’ils menacent le gouvernement et les classes des propriétaires.

Ces objecteurs ont tort à notre avis. Les mouvements populaires commencent comme ils le peuvent; ils découlent presque toujours d’une idée déjà transcendée par la pensée contemporaine. Il est absurde de s’attendre à ce que, dans l’état actuel du prolétariat, la grande masse soit habilitée avant de concevoir et d’accepter un programme formulé par un petit nombre de personnes à qui les circonstances ont donné des moyens de développement exceptionnels, programme qui ne peut être consciemment accepté que par le grand nombre par l’action des conditions morales et matérielles que le mouvement lui-même doit fournir. Si nous attendons, pour sauter au premier plan, que le peuple prenne les couleurs anarchistes communistes, nous courrons le grand risque d’être des rêveurs éternels; nous verrons le courant de l’histoire couler à nos pieds pendant que nous contribuons peu à déterminer son cours, tout en laissant le champ libre à nos adversaires et ennemis.

Notre drapeau nous devons le montrer, et nous devons le porter haut partout où il y a des gens qui souffrent, en particulier partout où il y a des gens qui se lassent de souffrir et qui luttent de quelque manière, bonne ou mauvaise, contre l’oppression et l’exploitation.

Des travailleurs qui souffrent, mais qui comprennent peu ou rien des théories, des travailleurs qui ont faim et froid, qui voient leurs enfants languir et mourir de faim, qui voient leurs femmes et leurs sœurs se prostituer, des travailleurs qui savent qu’ils vont eux-mêmes à la maison de retraite ou à l’hôpital – ils n’ont pas le temps d’attendre et sont naturellement disposés à préférer n’importe quelle amélioration immédiate, quoi qu’il arrive – même transitoire ou illusoire, car l’illusion pendant qu’elle dure devient réalité. Oui, mieux que d’attendre une transformation radicale de la société, qui détruit à jamais les causes de la misère et des injustices de l’homme contre l’homme.

Ceci est facile à comprendre et à justifier, et explique pourquoi les partis constitutionnels qui exploitent cette tendance, parlant toujours de réformes dites « praticables » et « possibles » et d’améliorations partielles mais immédiates, réussissent généralement mieux que nous dans leur propagande parmi les masses.

 

Mais là où les travailleurs se trompent (et c’est notre travail de les corriger), c’est en supposant que les réformes et les améliorations sont plus faciles à obtenir que l’abolition du système des salaires et l’émancipation totale du travailleur.

Dans une société fondée sur un antagonisme d’intérêts, où une classe conserve toute la richesse sociale et s’organise au pouvoir politique pour défendre ses privilèges, la pauvreté et la soumission des masses déshéritées auront toujours tendance à atteindre leur maximum compatible avec l’existence de base de l’homme et avec les intérêts de la classe dirigeante. Et cette tendance ne trouve d’obstacle que dans la résistance des opprimés: l’oppression et l’exploitation ne s’arrêtent qu’au moment où les travailleurs sont déterminés à ne plus les supporter.

Si de petites concessions sont obtenues au lieu de grandes, ce n’est pas parce qu’elles sont plus faciles à obtenir, mais parce que les gens s’en contentent.

C’est toujours par la force ou la peur que quelque chose a été obtenu des oppresseurs. C’est toujours la force ou la peur qui a empêché les oppresseurs de retirer ce qu’ils ont accordé.

Huit heures et d’autres réformes – quel que soit leur mérite – ne peuvent être obtenues que lorsque les hommes sont déterminés à les prendre par la force, et n’apporteront aucune amélioration supplémentaire au sort des travailleurs à moins qu’ils ne soient déterminés à ne pas souffrir davantage.

Il est donc sage, et même opportun, de ne pas perdre de temps et d’énergie sur les réformes sédatives, mais plutôt de viser l’émancipation complète de tous – une émancipation qui ne peut se réaliser que par la mise en commun des richesses et par l’abolition des gouvernements.

C’est ce que les anarchistes doivent expliquer aux gens, mais pour ce faire, ils ne doivent pas garder dédaigneusement leurs distances, mais rejoindre les masses et combattre à leurs côtés, en les poussant à travers le raisonnement et l’exemple.

De plus, dans les pays où les déshérités ont tenté une grève le 1er mai, ils ont oublié les « 8 heures » et le reste, et le 1er mai a eu tout le sens d’une date révolutionnaire, dans laquelle les travailleurs du monde entier comptent leurs forces et promettent d’être unanimes dans les jours à venir de la bataille décisive.

D’un autre côté, les gouvernements s’efforcent de supprimer toute illusion que quiconque pourrait entretenir concernant l’intervention des pouvoirs publics en faveur des travailleurs; car au lieu de concessions, tout ce qui a été obtenu jusqu’à présent a été des arrestations massives, des charges de cavalerie et des décharges d’armes à feu! – meurtre et mutilation!

Alors VIVE le 1er mai!

Ce n’est pas, comme nous l’avons dit, le jour de la révolution, mais c’est encore une bonne opportunité pour la propagation de nos idées et pour orienter les esprits des hommes vers la révolution sociale.

 

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